A comparison of the diet of urban and forest great tits in a Mediterranean habitat

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Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/11703/127711
Title: A comparison of the diet of urban and forest great tits in a Mediterranean habitat
Authors: Consorci del Museu de Ciències Naturals de Barcelona
Senar, Juan Carlos
Manzanilla, A.
Mazzoni, Daniele
Issue Date: 1-Oct-2021
Keywords: Mallerenga carbonera
Mediterrània (Regió)
Alimentació animal
Predació (Biologia)
Access to document: http://hdl.handle.net/2072/520623
Extent: 8 p.
Abstract: The low breeding performance and body condition of nestling passerine birds in urban environments has been attributed to the poor quality and low abundance of food in these settings. However, detailed data on prey provided by parents to their chicks in the urban habitat is scarce. Here we used video cameras set in nest boxes to compare the diet of urban and forest great tits Parus major when provisioning their chicks in a Mediterranean area. We additionally analysed brood size and fledgling success. Breeding success of urban great tits was lower than that of forest birds. Urban parents displayed a lower average hourly feeding rate per nestling than forest parents. Among the three prey item categories, the percentage of spiders did not vary according to habitat. However, the percentage of caterpillars delivered to the nest by great tit parents was higher in the forest than in the urban habitat while the percentage of 'other' prey showed a reverse pattern. 'Other' prey were mainly adult butterflies and wasps in the urban habitat. Our paper adds to the view that the low feeding rates and scarcity of caterpillars in urban environments may be the underlying cause constraining the growth of great tit nestlings in these areas. Key words: Urbanization, Diet, Great tits, Parental provisioning, Prey composition, Prey size
El escaso éxito reproductor y la condición física deficiente de los pollos de paseriformes en entornos urbanos se han atribuido a la escasez de alimentos en estos ambientes y a la mala calidad de estos. No obstante, existen pocos datos detallados sobre las presas que los progenitores llevan a sus pollos en el hábitat urbano. En este estudio, empleamos videocámaras instaladas en cajas nido con objeto de comparar la dieta que los carboneros comunes, Parus major, del medio urbano y forestal proporcionan a sus pollos en una zona del Mediterráneo. Asimismo, analizamos el tamaño de la nidada y el éxito de los volantones. El éxito reproductor de los carboneros comunes del medio urbano fue inferior al de las aves forestales. Se observó que la tasa media de alimentación por hora y por nidada de los progenitores del medio urbano fue inferior a la de los progenitores del medio forestal. Entre las tres categorías de presas, el porcentaje de arañas no varió en función del hábitat. Sin embargo, el porcentaje de orugas que los progenitores de carbonero común llevaron a los nidos fue mayor en el bosque que en el hábitat urbano, mientras que el porcentaje de "otras" presas mostró la pauta inversa. En el hábitat urbano, la categoría "otras" presas estuvo principalmente compuesta por mariposas y avispas adultas. Nuestro artículo se suma a la opinión de que las tasas de alimentación bajas y la escasez de orugas en los entornos urbanos pueden ser los factores que limitan el crecimiento de los pollos de carbonero común en estas zonas. Palabras clave: Urbanización, Dieta, Carboneros comunes, Aprovisionamiento parental, Composición de las presas, Tamaño de las presas
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