On the meat scavenging behavior of House Sparrows (Passer domesticus)

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Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/11703/127841
Title: On the meat scavenging behavior of House Sparrows (Passer domesticus)
Authors: Consorci del Museu de Ciències Naturals de Barcelona
MacGregor-Fors, Ian
García-Arroyo, Michelle
Marín-Gómez, Oscar H.
Quesada, Javier
Issue Date: 22-Jul-2020
Keywords: Ocells
Pardals
Passeriformes
Alimentació animal
Ecologia urbana
Access to document: http://hdl.handle.net/2072/450127
Extent: 5 p.
Abstract: Behavioral plasticity can drive feeding innovations, a frequent trait of urban exploiter species. The House Sparrow (Passer domesticus) is a widespread and abundant urban dweller whose success has often been related to its dietary breadth. Although both formal and informal sources (e.g., internet videos, news, and blogs) have shown meat scavenging behaviors of this sparrow, it has been overlooked in the literature. While it is recognized that this sparrow has a diverse diet in urban settings, quantitative sources report only 3 types of foods (i.e., seeds, plant origin, and invertebrates). Our field observation of a female House Sparrow feeding on a chicken “drumstick” (presumably fibula/tibia) leftover at a greenspace of Manhattan (i.e., High Line), USA, adds to the available formal and informal information regarding the opportunistic scavenging of dressed and cooked meat by these sparrows when available. Thus, our observation adds to the feeding plasticity knowledge of this urban-related invasive bird and suggests the importance of the role of pedestrians in molding House Sparrow diet.
La plasticidad conductual es un factor que puede impulsar las innovaciones alimenticias, un rasgo frecuente de las especies explotadoras urbanas. El gorrión doméstico (Passer domesticus) es una especie muy prolifera en zonas urbanas, cuyo éxito se ha relacionado con su amplitud de dieta. Aunque existe evidencia formal e informal (e.g., videos, noticias y blogs) que muestra el comportamiento carroñero de este gorrión, ésta información se ha pasado por alto en la literatura. Si bien se reconoce que éste gorrión tiene una dieta amplia en entornos urbanos, la información cuantitativa sobre su alimentación únicamente incluye 3 tipos de alimentos (i.e., semillas, origen vegetal e invertebrados). En esta nota reportamos a una hembra de gorrión doméstico que se alimentaba de un sobrante de ‘‘pierna’’ de pollo (presumiblemente peroné / tibia) en un área verde de Manhattan (i.e., High Line), EE. UU. Nuestra observación se suma a la información formal e informal disponible sobre el comportamiento carroñero por parte de estos gorriones cuando está disponible. Por lo tanto, nuestra observación contribuye al conocimiento sobre la plasticidad alimentaria de esta ave invasora relacionada con la urbanización y sugiere la importancia del papel de los peatones en la dieta del gorrión doméstico.
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