Bold or shy? Examining the risk-taking behavior and neophobia of invasive and non-invasive house sparrows

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Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/11703/127858
Title: Bold or shy? Examining the risk-taking behavior and neophobia of invasive and non-invasive house sparrows
Authors: Consorci del Museu de Ciències Naturals de Barcelona
Quesada, Javier
Chávez-Zichinelli, Carlos A.
García-Arroyo, Michelle
Yeh, Pamela J.
Guevara, R.
Izquierdo-Palma, J.
MacGregor-Fors, Ian
Issue Date: 1-Mar-2022
Keywords: Pardals
Ocells
Animals invasors
Etologia
Ecologia urbana
Access to document: http://hdl.handle.net/2072/522227
Publisher: Museu de Ciències Naturals de Barcelona
Extent: 10 p.
Abstract: Dado que el comportamiento proporciona un marco útil para comprender la especialización, la personalidad animal puede ayudar a explicar la capacidad invasiva de las aves. La invasión implica la dispersión por áreas desconocidas y podría requerir cambios en el comportamiento o agrupaciones espaciales basadas en la personalidad. La reducción de la neofobia y el aumento del comportamiento de exploración podrían permitir a los individuos colonizar nuevas áreas a medida que prueban y utilizan recursos que no les son familiares. En este trabajo suponemos que los individuos de gorrión común (Passer domesticus) mostrarán un comportamiento más audaz en las poblaciones invasivas que en las poblaciones no invasivas. En este estudio evaluamos la toma de riesgo y la neofobia en machos de gorrión común de Barcelona (donde se considera nativo) y de Ciudad de México (donde es invasivo) capturados en dos hábitats diferentes (urbano y no urbano). Evaluamos la latencia para entrar en la jaula experimental y para explorarla, así como la latencia para alimentarse y el tiempo de alimentación en presencia de un objeto extraño. Encontramos que los gorriones de Ciudad de México, tanto de hábitats urbanos como no urbanos, entraron más rápido en la jaula experimental que los gorriones de Barcelona. El resultado fue similar para el tiempo que les tomó comenzar a explorar la jaula. No encontramos diferencias entre ciudades y hábitats en cuanto a la latencia para alimentarse y el tiempo que les tomó alimentarse en presencia de un objeto extraño. Nuestros resultados apoyan parcialmente la idea de que las poblaciones invasivas de Ciudad de México son más atrevidas que las de Barcelona. El comportamiento es un componente importante de la plasticidad y su variabilidad puede tener un efecto importante en la adaptación a situaciones locales. Se deberían llevar a cabo otros estudios para desentrañar los mecanismos que explican las diferencias de personalidad que se encuentran entre poblaciones de distintos orígenes, así como comparando poblaciones con diferente densidad demográfica y teniendo en cuenta diferentes contextos de disponibilidad de alimentos.
Behavior provides a useful framework for understanding specialization, with animal personality aiding our understanding of the invasiveness of birds. Invasions imply dispersion into unknown areas and could require changes in behavior or spatial clustering based on personality. Reduced neophobia and increased exploring behavior could allow individuals to colonize new areas as they test and use non–familiar resources. Here, we hypothesized that house sparrow (Passer domesticus) individuals from invasive populations would exhibit bolder behavior than in non–invasive populations. We assessed risk taking and neophobia in male house sparrows in Barcelona (where it is considered native) and in Mexico City (where it has become widely invasive), captured in two different habitats, urban and non–urban. We assessed latency to enter an experimental cage and to explore it, and latency to feed and feeding time in the presence of a novel object. We found that sparrows from Mexico City, both from urban and non–urban areas, were quicker to enter the experimental cage than the sparrows from Barcelona. The time it took the birds to start exploring the cage gave a similar result. We found no differences between cities or habitats in the latency to feed and feeding time while exposed to a novel object. Our results partially support the view that the invader populations from Mexico City are bolder than those from Barcelona. Behavior is an important component of plasticity and its variability may have an important effect on adaptation to local situations. Future studies should disentangle the underlying mechanisms that explain the different personalities found in populations of different regions, contrasting populations of different densities, and taking different food availability scenarios into account.
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